MRT NEO株式会社
このエントリーをはてなブックマークに追加

「ホワイトニング歯磨き粉」でセルフホワイトニングができるの?

歯科医.com

最近、ホワイトニング効果をうたった歯磨き剤(歯磨きチューブ・デンタルリンスなど)がよく目につきます。「科学的なことはよくわからないけれど、これだけ宣伝しているのだから、一定のホワイトニング効果はあるのでは?」と考えている人も多いのではないでしょうか。

でも、ちょっと待ってください。「歯を白くする」という目的は同じでも、デンタルクリニックやデンタルサロンなどでいう「ホワイトニング」と、ホワイトニング歯磨きとでは目的も歯を白くするしくみもまるで異なります。

だからといって「ホワイトニング歯磨きには効果がない」とか「使うべきではない」というわけではないのですが、目的やしくみの違いを正しく知ったうえで使ったほうがいいのではないでしょうか。

ホワイトニング歯磨きについて知りましょう

インターネット通販などで、よく「ホワイトニング専用歯磨き」などという歯磨き剤を見かけます。

メーカーや製品ごとに特長や成分が異なるので一概には言えないのですが、これらの歯磨き剤には、「○○成分を配合しており、歯本来の白さを取り戻します」といったコピーが添えられているものが多いようです。

そして、通販で販売される商品ですから当然といえば当然ですが、これらのほとんどの製品は医薬部外品です。医薬部外品というのは薬事法上の区分では、厚生労働省が「治療」ではなく「予防・衛生」を目的として認可している製品です。

なお、「薬用」という言葉が名前についている製品も、実際は医薬部外品であることがほとんど(医薬部外品として「薬用」という表示が認められている)ですから、「薬用と書いてあるから薬なんだ!」と思い込まないようにしてください。

もうひとつ付け加えると、現在はインターネット通販でもOTC医薬品(ドラッグストアなどで購入できる医薬品)は購入できますが、実店舗もなく、日本で市販されていない医薬品などを勝手に販売することは禁止されています。このため、「薬局などでは購入できない、海外から輸入した特別な効果がある医薬品」のような印象を与えるホワイトニング歯磨きなどの広告を見かけても購入しないようにしてください。

そして、私たちが歯科医師の処方もなく正当に購入できるホワイトニング歯磨きには、デンタルクリニックでいう「ホワイトニング」の効果はありません。
歯の汚れを落として歯本来の白さを取り戻すことは可能かもしれませんが、クリニックの「ホワイトニング」はそれとはちょっと意味が違うのです。

クリニックの「ホワイトニング」とは?

では、クリニックで行うホワイトニングとはどのようなものでしょうか? これは、「歯の汚れを落として白くする」のではなく、「歯の表面に染み込んだ(入り込んだ)色素を分解して白くする」という施術です。

私たちの歯の表面はツルツルしているようですが、顕微鏡でみると、実は歯の表面には小さな穴が無数にあいています。歯の黄ばみなどの着色は、この穴に食べ物の色素が入り込んでしまうために発生するのです。

もう少し正確に言うと、歯の表面のエナメル質は「エナメル小柱」という微小な棒状の組織がびっしりと並んでいます。この棒状の先端部にわずかなすき間があり、これが結果的に「微小な穴」となっているわけです。これは虫歯で生じた穴などとは桁が違う小ささで、歯ブラシの毛先などは到底入り込めません。したがって、どんな歯磨き剤を使っても、歯の表面に入り込んだ色素を取り除くことはできないのです。

クリニックで行うホワイトニング(オフィスホワイトニング)では、過酸化水素という薬液を使います。この薬液を歯の表面に浸透させ、強い光を当てて活性化します。すると、色素を構成する分子がバラバラに分解され、色が消えます(実際にはすっかり色が消えてしまうわけではなく、肉眼では色が感じられないレベルにバラバラになってしまうのですが)。

歯科医師の指導によって自宅でホワイトニングを行う「ホームホワイトニング」という方法では、過酸化水素ではなく、もう少し性質の穏やかな過酸化尿素という薬液を使いますが、原理は過酸化水素と同じです。そして過酸化水素も過酸化尿素も「ホワイトニングに使用していいのは歯科医師だけ」と法律で定められていますから、市販のホワイトニング用品などに含まれることはありません。
もっとも、過酸化水素も過酸化尿素も、単に「それで歯を磨けばいい」というような安易な薬液ではありません。また、歯科医師の管理のもとで使用する限り危険はほぼないのですが、用法を知らない一般人が使うのは危険です。

このように、市販のホワイトニング歯磨きとデンタルクリニックのホワイトニングはまったく異なるものです。このため、「ホワイトニング歯磨きにはホワイトニング効果があるのでは?」という疑問自体がナンセンスということになってしまいます。

ホワイトニングの歯磨き粉でできること

歯の黄ばみや黒ずみ、あるいは食べ物の色素による着色汚れなどは、歯の表面の汚れを落とすことである程度白くできる(歯のもつ本来の白さを回復できる)可能性があります。

ですから、「ホワイトニング」をうたっている歯磨き剤などを使うことは決して悪いことではありません。ただしそれは、ここでご説明したように、デンタルクリニックで行われるホワイトニングとはまったく別物であることは理解しておいてください。
また、歯磨き剤を使って歯の表面をきれいにすることにも限界があります。ゴシゴシ磨いて歯の表面を傷つけると、一時的に光が乱反射して「歯が白くなった」と錯覚することがありますが、それはあくまでも一時的な効果です。実際には歯の表面のエナメル質が削れてしまい、歯を弱くする原因にもなりますし、虫歯の原因にもなります。

そして、エナメル質が薄くなるとエナメル質の奥にある「象牙質」という層が透けて見えやすくなります。象牙質は黄色味を帯びたクリーム色(いわゆる象牙色)をしていますから、歯を磨きすぎることによってますます歯が黄色くなってしまうという悪循環にもなりかねません。

歯をきれいに磨いても白くならない場合は、やはりデンタルクリニックでホワイトニングを受けることを検討したほうがよさそうです。

Text:杉村洋一郎
 

お近くの歯医者で対応歯科医院を検索!

ホワイトニング治療対応の歯科歯医者を探す!


——————————————————————————————————-
【編集部コメント】

クリニックでホワイトニングをしてもらった方がいいには違いないのでしょうが、とはいえ実際にいくらかかるのかが不透明でなかなか踏み出しにくいですよね。
そうした方は医科歯科.comをぜひ使ってみてください!クリニック毎のホワイトニングの値段が記載されているので、納得のいく状態で予約をすることができるのではないでしょうか。

医科歯科.com
——————————————————————————————————-