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歯を抜かなくても矯正が出来る!?顎や鼻のバランスも整える「顎顔面矯正」とは

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「歯並びを治したい!」という願いを叶えるために行う、歯列矯正。歯に専用の器具を装着して力を加え、時間をかけて正しい位置に動かしていく治療です。しかし通常の歯列矯正では、顎の形や頭骨のバランスを整えることはできません。そのため、小児の矯正においては顎の成長を妨げる可能性があります。

そんなときに有効な手段が「顎顔面矯正」です。おもに子どものうちに受けると良いとされる治療ですが、大人でも受けることは可能です。しかもこの治療は、いびきや喘息などが改善する効果も期待されているのです。

今回はそんなメリットがたくさんの顎顔面矯正について、詳しくご紹介します。

 

顎顔面矯正ってどんなもの?

 

顎顔面矯正は、通常の歯列矯正とは違い、顎全体や頭骨をも巻き込んで形を整えていく治療です。歯列矯正で形が整うのは歯並びだけですが、顎顔面矯正では歯並びだけでなく顎骨や鼻腔、気道のバランスも整い、首から上全体を理想的な形に導くことができます。

顎顔面矯正が子ども向けの治療とされているのは、このためです。顎や頭骨を動かすには、骨が柔らかい子どものうちが最適といえます。大人になると骨が硬くなってしまうので、それを動かすためにはより大きな力をかけることが必要になってしまうのです。

 

実際の治療は、まず首から上のすべての骨をくまなくチェックすることからスタートします。お口の中だけでなく、全体の歪みをしっかりと把握します。そして、お子さんの場合は「急速拡大装置」と呼ばれる専用の器具を上下の顎に装着し、顎や頭骨の成長を促していきます。なお、基本的に抜歯をすることはありません。

一方、大人の場合は外科手術と歯列矯正、状態によっては子どもと同様に装置を使って治療していきます。先に述べたとおり、お子さんと違って骨格が完成しているため、簡単には成長を促すことはできません。治療により得られる効果と体の負担との兼ね合いを歯医者さんと一緒によく考え、治療を受けるかどうかを決めましょう。

 

通常の矯正とは何が違うの?

 

ここまでの説明を聞いて、「普通の歯列矯正と同じでは?」と思った方は少なくないことでしょう。しかし、マルチブラケットと呼ばれる歯の前面をぐるりとワイヤーで囲んで固定し歯列を整える、いわゆる「普通の矯正」と顎顔面矯正は似て非なるものです。その明確な違いは、治療のゴールにあります。

マルチブラケット矯正の場合、すべての歯がきちんと顎に収まるだけのスペースを確保するために抜歯を行う事が多く、装置を使って歯並びのみを整えます。その為、顎骨や鼻腔、気道などの骨格は変わりません。また顎顔面矯正は顎骨の成長を促進する為抜歯をする可能性が低い点も異なります。

なお、この違いはどちらの方が良いという性質のものではありません。患者さんの状態によって適切な治療は変わってくるので、歯医者さんに診断を仰ぎましょう。

 

顎顔面矯正が歯列以外に改善できる症状とは?

先にも述べたとおり、顎顔面矯正では、歯列以外に顎骨の成長を促進させ鼻腔、気道が広がるよう促します。そのため、以下のような症状の改善が見込めるとされています。

  • いびき
  • 喘息
  • 鼻づまり
  • アトピー性皮膚炎
  • 滑舌
  • 咀嚼機能

 

いびきや鼻づまりはおもな原因として、鼻のバランスが崩れ、鼻腔が狭まっていることが挙げられます。これを正しい形に矯正すると、スムーズに鼻呼吸ができるようになり、自然と症状が治まるのです。

また喘息やアトピー性皮膚炎などの病気は、口呼吸が原因で発生することがあります。きちんと鼻呼吸をできる状態にしてあげると、これらを予防・改善することも期待できます。

さらに、顎の矯正によって舌が正しい位置に収まったり、動かしやすくなったりすることで、滑舌が良くなる効果も得られるでしょう。咀嚼もしやすくなり、消化吸収機能が高まって、体全体にも良い影響を与えます。

このように、顎顔面矯正を受けることで、一見矯正とはまったく関係ないように思える症状も改善する可能性があるのです。上記のような症状にお悩みの方は、歯医者さんに相談してみてはいかがでしょうか?

 

顎や頭骨のバランスが良くないと、想像以上に体に悪影響が出てしまうものです。「もう成人しているから私には顎顔面矯正は無理」などと決めつけず、一度歯医者さんに相談してみると良いでしょう。問題なく治療を受けられ、より健康的な体を手に入れられるかもしれません。また、お子さんの歯並びや顔の形で悩んでいる場合は、負担が少ないうちに治療を受けさせてあげるのがおすすめです。

顎顔面矯正で、歯並び・顔の形の改善を目指しませんか?

Text:中島香菜
 

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【編集部コメント】

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